Melioidosis//Informaciones

La melioidosis es una enfermedad infecciosa emergente en Brasil, cuyo agente etiológico es la bacteria Burkholderia pseudomallei, encontrada en suelo y agua contaminados. La enfermedad ocurre predominante en regiones tropicales, particularmente en Tailandia y Australia, donde es un importante problema de salud. Las personas y los animales pueden adquirir la infección tras el contacto ambiental con suelo y agua. La enfermedad es poco conocida en Brasil y se manifiesta de forma semejante a muchas enfermedades infecciosas lo que dificulta su diagnóstico. Así, es importante la atención para su diagnóstico y tratamiento precoces.

DISTRIBUCIÓN GLOBAL

La enfermedad ocurre predominantemente en el sudeste de Asia y el norte de Australia. Los países donde la enfermedad es más frecuente son Tailandia, Australia, Malasia y Singapur. La distribución de la melioidosis se ha descrito en la región asiática como Vietnam, Camboya, Laos, la India subcontinental, así como en otros continentes como Papua Nueva Guinea en Oceanía, África, América Central y América del Sur. En Brasil, los primeros casos ocurrieron en Ceará en 2003 y desde entonces el Estado ha estado detectando la enfermedad y alertando sobre la detección de la enfermedad en otras regiones del país. Además de Ceará, hay un registro de la enfermedad en Mato Grosso y Alagoas.

TRANSMISIÓN

La transmisión puede ocurrir por inhalación de agua contaminada o partículas de polvo, ingestión o aspiración de agua contaminada, inoculación en la piel y las membranas mucosas, particularmente en piel no integra.

La transmisión de persona a persona es extremadamente rara con pocos casos descritos (transmisión sexual y vertical).

La transmisión ocupacional en laboratorio, aunque rara, también puede ocurrir.


PERIODO DE INCUBACIÓN 
El período de incubación es variable. Un estudio australiano mostró un período de incubación de 1 a 21 días con una media de 9 días. En casos agudos, el período de incubación suele ser corto, y puede ser de solo 2 a 3 días. La enfermedad puede permanecer latente durante largos períodos y se ha descrito hasta 62 años después de la exposición.

FACTORES DE RIESGO
Cualquiera esta susceptible a contraer la infección, pero la melioidosis es más común en personas con enfermedades preexistentes como diabetes, enfermedad renal crónica, enfermedad pulmonar crónica, enfermedad hepática crónica o personas que toman terapia con corticoides o medicamentos inmunosupresores o que son alcohólicos.

MANIFESTACIONES CLÍNICAS

La enfermedad es considerada una "imitación espectacular" porque puede presentar múltiples formas clínicas y confundirse con otras infecciones. Las principales presentaciones clínicas de la enfermedad son:
- Infección asintomática
- Infección localizada con infección de piel y tejidos blandos.
- Infección pulmonar: la infección aguda conduce a una neumonía grave.
- Los síntomas incluyen fiebre alta, tos, dolor en el pecho, dolor muscular y dolor de cabeza.
- La infección aguda grave puede progresar rápidamente con dificultad para respirar e insuficiencia respiratoria.
- La infección pulmonar crónica es similar a la tuberculosis con fiebre prolongada, tos y pérdida de peso.
- Infección en la corriente sanguínea ("septicemia"): los síntomas generalmente incluyen fiebre alta, dolor de cabeza, inquietud, desorientación, dificultad para respirar y disminución de la presión arterial.
- Infección crónica: cualquier órgano o parte del cuerpo puede estar infectado y, por lo tanto, los síntomas suelen ser muy variados. Las infecciones pueden ocurrir en las articulaciones, los ganglios linfáticos, los abscesos en varios sitios, como el hígado, el bazo, el cerebro y la próstata.

DIAGNÓSTICO
El diagnóstico es hecho en laboratorio y se realiza mediante el cultivo microbiológico de Burkholderia pseudomallei obtenido de sangre, esputo, secreciones de orina de heridas o abscesos, LCR, lavado bronquial u otras muestras disponibles. Exámenes de biología molecular también se utilizan.


DIAGNÓSTICO
El diagnóstico es hecho en laboratorio y se realiza mediante el cultivo microbiológico de Burkholderia pseudomallei obtenido de sangre, esputo, secreciones de orina de heridas o abscesos, LCR, lavado bronquial u otras muestras disponibles. Exámenes de biología molecular también se utilizan.


TRATAMIENTO
El tratamiento se realiza con el uso apropiado de antibióticos. El inicio se realiza por vía intravenosa durante un período de 2 a 4 semanas, seguido de un tratamiento oral que por lo general se extiende de 3 a 6 meses para prevenir la recaída. El tratamiento debe ser lo más temprano posible para reducir la alta letalidad de la enfermedad.

PREVENCIÓN
No existe vacuna para prevenir la enfermedad. Se recomiendan medidas de prevención para minimizar el riesgo de exposición, especialmente a personas con factores de riesgo para contraer la enfermedad. Estos incluyen tratamiento de agua, lavado apropiado de alimentos contaminados con tierra, uso de equipo de protección como botas y guantes en caso de exposición ocupacional en agricultura u otras actividades con exposición al suelo y agua y cumplimiento con estándares de bioseguridad de laboratorio.


REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS
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